Archive for mai 2014

Milk, the forgotten antimalarial

mai 30, 2014

It all begins in 1952 with the work of the Liverpool School of Tropical Medicine (BG Maegraith et al, British Medical Journal, 1952, 1382-3). They found that in rats inoculated with Plasmodium berghei and living on a diet of milk there was a strong suppression of the growth of the parasites. This was valid for retail whole cow’s milk, reconstituted dried milk from different origins and human milk. Most rats on normal laboratory diet died in a few days. The authors suggested that the milk might contain an inhibitory substance and that herein lies the explanation of the common observation that severe malaria is not often seen in very young infants. In these first experiments only blood-transmitted malaria had been studied.

 

The London School of Tropical Medicine followed-up on this early work (RS Bray et al., Brit Medical Journal, 1953, 1200-1) and confirmed that sporozoite-induced infections of Plasmodium cynomogi in monkeys behaved much the same as blood-induced infections. But after a return to normal diet a severe recrudescence took place.

At the same time work done by Wilson and Garnham on the shores of lake Victoria suggested that milk might be deficient in certain nutrients required by the parasite, but that these are present in any normal diet. For the first three months in life children are exclusively breast-fed and they stay malaria free. At the third or fourth month mothers usually start giving them a variety of foods in addition to the breastmilk, and these extras might supply the nutrients required by the parasite.

The National Institute for Medical Research (F Hawking et al., British Medical Journal, 1953 1201-2) finds that milks contains very little p-aminobenzoic acid (PABA), not more than 0.004 ppm. This substance is much more plentiful in some of the constituents of a good laboratory diet, where the vegetal components contain up to 60 ppm of PABA. In vitro Plasmodium requires PABA for satisfactory growth. Experiments were undertaken to study this possibility. Rats were maintained on different diets: normal diet, milk, milk with 1000 ppm of PABA. Only the rats on the milk diet stayed free of P. berghei on day 12.

 

In 1980 the University of Minnesota ( MJ Murray et al., British Medical Journal, 1980 1351-2) showed that milk had a salutary effect on amoebiasis. Milk-drinking African nomads showed an unusual freedom from infection with Entamoeba histolytica compared with similar nomads taking a mixed diet. The authors related this to a low content in iron in cow’s milk. A personal communication from Dr Patrick Ogwang informs that in Uganda malaria is highest in East and North Uganda where the staple food is cereals with high iron content, in western Uganda where milk and low iron foods are eaten most malaria is low. In the past however, people in East and North also kept cows (zebu) and took milk regularly and malaria was not as rampant.

In 1983 a five month study was undertaken in Brazil (JJ Ferraroni, Mem Inst Oswaldo Cruz, 78, 27-35, 1983) to test the effect of a total milk diet on the susceptibility of mice to various doses of a the rodent malaria P berghei. The development of humoral immunity was followed by quantitation of the specific serum immunoglobulins (IgG and IgM). High levels of IgG antibodies persisted for 150 days , IgM antibodies were only observed during the two first weeks of infection. The results indicated that a milk diet administered to mice as the only source of food protected them against fatal malaria infection regardless of the number of parasites inoculated. The acquired immunity was still present in the mice at 150 days post inoculation.

But these very promising treatments were ignored by Bigpharma and subsidized research. Obviously dairy milk or dried milk is not an interesting cash cow in the fight against malaria.

Only more recently, in the light of resistance to most, if not all, of the pharmaceutical molecules (chloroquine, amodiaquine, lumefantrine, chloroquine, sulfadoxine-pyrimethmine) some research groups have tried to better understand these fifty years old findings. And the proposed role for PABA (p-aminobenzoic acid) seems to be confirmed. (GA McConkey, Antimicrob Ag Chemotherapy, 1999, 43-1, 175-177) (W Krteschmar, Z Tropenmed Parasitol 1966,17-4, 375-90). Plasmodium generates it’s own PABA in its apicomplexan organelle, but not in quantities sufficient to guarantee survival and multiplication of trophozoites and schizonts in the infected erythrocyte (GA Kiczka et al., J Infect Dis. 2003, 188, 1776-82). And as the human body does not generate its own PABA or folates, but takes them essentially from green vegetables, the parasite has to rely on this supply. If the diet is exclusively on milk it has no chance to survive.

Pierre Lutgen

Afrique : Contre le paludisme une tisane plus forte que les pilules

mai 6, 2014

 

Afrique : Contre le paludisme, une tisane plus forte que les pilules

Publié dans La France Agricole le 25 avril 2014.

Aidés par une ONG, des pays africains produisent un remède simple et efficace contre le paludisme.

« Les Africains ont un remède contre une maladie qui fait des millions de morts. Et ils peuvent non seulement le produire eux-mêmes, mais aussi en faire un petit business : car ça ne marchera que si les fermiers en tirent un revenu. » Pierre Lutgen, chimiste retraité et militant dans l’ONG luxembourgeoise IFBV, est plein d’espoir.

Alors qu’un enfant meurt du paludisme chaque minute en Afrique selon l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé), une simple tisane, issue d’une plante qui peut être cultivée localement, ferait des miracles. Cette plante, Artemisia annua, est connue depuis longtemps. Y compris par l’industrie pharmaceutique, qui en a extrait l’artemisinine. Celle-ci est associée à d’autres molécules dans les pilules d’ACT qui constituent aujourd’hui le traitement numéro 1 contre le paludisme, recommandé par l’OMS. Pourtant la résistance aux ACT progresse.

L’OMS accuse les herbes médicinales d’être inefficaces et de favoriser les résistances.  Faux, au contraire, rétorque Pierre Lutgen. « Les pathogènes trouvent toujours moyen de résister à une ou deux molécules. Alors que, dans une plante entière, les différentes molécules s’épaulent. » D’où l’intérêt de l’infusion. Ou encore mieux, de la poudre. « En infusion, les huiles essentielles ne se dissolvent pas, alors que la plante entière moulue permet de profiter de tous ses composants, explique l’ancien chimiste. Et c’est plus pratique ! En Afrique tout le monde a un pilon, il est facile de faire de la poudre et de la mélanger aux aliments. Enfin, une herbe correctement séchée se conserve mieux qu’une pilule. »

Science contre dogmes

Pour l’ONG, les réticences de l’OMS ont peut-être d’autres raisons… Un marché a été passé avec l’industrie pharmaceutique pour distribuer les fameux ACT à bas prix aux Etats africains. Et l’OMS se voit verser 6% du montant des ventes pour couvrir ses frais.

C’est par la science que l’association IFBV espère voir s’écrouler les « dogmes imposés par l’OMS et l’industrie pharmaceutique. » Elle s’appuie sur un réseau international d’universités, qui publie un article par mois sur le sujet, relu par des pairs. Pour le moment elle préfère travailler sans bruit dans douze pays africains, où elle a établi des plantations. Non sans résultats « la tisane permet 95 % de guérisons ! » affirme Pierre Lutgen.

Désormais, l’objectif est d’augmenter la production, mais aussi de passer de la culture d’Artemisia annua à Artemisia afra. Une cousine aussi efficace, mais qui ne contient pas d’artemisinine. « Ils démolissent notre démarche Artemisia annua sous prétexte que cette tisane contient de l’artemisinine à des niveaux si faibles que cela crée des résistances à l’ACT. Si on développe une tisane non concurrente de leur médicament, on espère qu’ils nous laisseront travailler »

Bérengère Lafeuille

 

Rotary in support of Artemisia annua

mai 3, 2014

In the April 2014 issue the magazine Rotary Contact duly recognized the efforts and results achieved by Rotarians from Ieper and Luxembourg in the promotion of Artemisia annua tea against malaria

« Pierre Lutgen du RC Luxembourg Vallées atteste que les connaissances et l’expertise ne font guère défaut aux médecins africains. Sur ses conseils, Geert Flamang du Rc Ieper a mis sur pied des plantations d’armoise au Katanga. Depuis deux ans une équipe de médecins africains effectue des tests cliniques . Les résultats montrent que le traitement est efficace dans 95% des cas. Le rêve est de voir l’armoise fleurir dans les jardins de chaque famille africaine »